ИСТОРИЯ ЧАЯ В ИНДИИ

История выращивания и производства чая в Индии началась не так давно – в начале XIX века. К этому времени британцы невероятно полюбили чай, а потому и спрос на него вырос до невообразимых размеров. Япония ушла с внешнего рынка, выбрав добровольную самоизоляцию, а Китай, став монополистом, диктовал свои условия в торговле чаем, далеко не всегда выгодные англичанам.

Выращивание чая в Индии: первые шаги

Первая попытка выращивать чай в Индии была предпринята Джорджем Гордоном.

Он привез из Китая около 80 тысяч семян чайного дерева популярной разновидности Camellia sinensis. Деревья были посажены в разных частях Индии. Первыми чай приняли:

  • Ассам;
  • Дарджилинг;
  • Кумаон;
  • южная часть Индии.

К сожалению, недостаток опыта привел к тому, что хороший урожай вырастить не удалось. Было просто непонятно, как и что нужно делать, чтобы растения были сильными, да и вообще – как потом обрабатывать листья?

Первые поставки в Англию

Отчасти в распространении чая в Индии помог генерал-майор Роберт Брюс. В 1823 году он узнал о том, что здесь уже есть свои «чайные плантации» – недалеко от границы с Бирмой растет дикая разновидность сорта Camellia sinensis. Это открытие стало крайне важным для британцев. Однако первую настоящую плантацию они смогли организовать только к 1834 году. Сделал это Чарльз Александр Брюс – брат погибшего к тому времени генерал-майора Р. Брюса.

В 1838 году британцы получили первые 12 ящиков чая собственного производства. Встретили их с большим любопытством и даже назначили приличную цену на торгах, однако в конечном счете чай немного разочаровал ценителей. Все-таки не так просто с ходу разобраться во всех тонкостях производства и превзойти китайцев, которые занимаются чаем уже несколько тысяч лет.

Шпион для пользы дела

Зависимость от Китая в торговле чаем сильно тяготила британцев. А потому они прибегли к известной хитрости: направили в Китай своих шпионов, чтобы те выяснили все секреты производства чая. Самым важным было разузнать процесс окисления листьев. Шотландский ботаник Роберт Фортьюн переоделся в китайского торговца и проник на чайные плантации. Там он собрал все необходимые сведения, вооружившись которыми быстро приступил к делу.

В 1848 году Фортьюн привез в Индию около 20 тысяч растений, ценнейшие данные об обработке чайных листьев и чуть больше 80 китайских рабочих. С этого момента и начался новый этап в развитии чайной индустрии в Индии.

«Свержение» монополиста

Старейшие леса в Ассаме были вырублены. На их месте развели огромные плантации чайных деревьев. Дело продвигалось довольно быстро и вскоре Китай ощутил утрату своей монополии на рынке чая.

К слову, опыт, полученный британцами в XVII веке в ходе аграрно-культурной революции, сослужил в Индии хорошую службу и помог довольно быстро развить на этой территории промышленное производство чая.

С 1860 года англичане уже смогли наладить поставки собственного чая в Европу. Кроме Ассама, плантации высаживались в горах Дарджилинга и в Нилгири. Индустрия чая в Индии развивалась стремительными темпами и к 1914 году производство чая увеличилось до 180 тысяч тонн в год. Во многом этому способствовало изобретение СТС – механического процесса переработки чайных листьев, который позволил выпускать чай в больших количествах.

Современное производство чая в Индии

В 1947 году Индия провозгласила независимость. Все фабрики и плантации, которые раньше принадлежали британцам, постепенно перешли во владение к индийцам.

В 1951 году в Индии был подписан «Закон о плантациях чая», благодаря которому значительно улучшились условия работы для всех служащих. Конечно, это благоприятно отразилось на качестве выпускаемого чая. Сегодня Индия – это один из основных мировых производителей чая. Динамизм, с которым продолжает развиваться чайная индустрия в стране, позволяет ей гордиться своим великолепным чаем.


Благодарим сайт за предоставленную информацию! Материал взят с этого сайта: https://shambala-tea.ru/pages/stati/-istoriya-chaya-v-indii/